Freitag, 14. Februar 2020

Mal wieder die Crypto AG

Das derzeitige Rascheln im Blätterwald zu den finsteren bis teuflischen Machenschaften der Geheimdienste - bei der aktuellen Geschichte trifft es diesmal überwiegend den BND und die CIA - zeigt eigentlich nur eins: Besonders alter Quark schmeckt eben auch nicht besser, wenn man ihn vehement breit tritt. 

Es ist unbestritten, dass geleakte Dokumente, alte Unterlagen und staubige Akten immer interessant und spannend sind. Vermutlich kommen jetzt auch weitere Details zu einer Geschichte ans Tageslicht, die im Rahmen des beliebten Geheimdienst-Bashings als ungeheuerliche Neuigkeit und Beweis für die Unmoral dieser Institutionen verkauft werden. Warum das so ist? Es hat viele Gründe, aber sehe ich diese jungen, betroffenen Investigativjournalisten, die mit ihrem MacBook im Working Space hocken, schlechten Kaffee aus Pappe schlürfen und ganz hysterisch durch ihre Tabellen scrollen oder auf coole Uploads starren, dann wird mir doch mulmig. Fragt man diese Leute, ob sie schon einmal dieses und jene Standardwerk zu Geheimdiensten gelesen haben, dann sind die Antworten ernüchternd. Aber klar ist, dass eine Seite böse (und alt) und die andere gut (und jung) ist. Die Alten verbocken es und die Jungen klären es auf. 

So kommt auch immer und immer wieder das Märchen von den Geheimdiensten, die eigentlich alle schlimmen Dinge der Welt verschlafen und nicht rechtzeitig erkannt haben. Das ist eine der heiligen Kühe dieser Leute - zumindest ist das mein persönlicher Eindruck. Keiner von denen hat sich offenbar mal Gedanken zum Ablauf eines politischen Entscheidungsprozesses gemacht. Ob vielleicht Geheimdienste sehr wohl fristgerecht Analysen und Warnungen erstellt haben, aber die Politik es nicht lesen, geschweige denn darauf reagieren wollte - das ist natürlich nicht so interessant. Dabei gäbe es dafür eine Menge Beispiele.

Und ebenso gibt es Beispiele dafür, dass "die Sache" mit der Crypto AG schon ganz andere Leute viel früher beschäftigt hat. 


Das haben Jason Vest und Wayne Madsen bereits 1999 geschrieben. Und das folgende stammt aus der zweiten Auflage von Ross Andersons sehr gutem Werk "Security Engineering" aus dem Jahre 2008. 


Für alle, die noch mehr "neue Geschichten" bringen wollen: Es gibt mittlerweile eine dritte Auflage!

Übrigens hatte die NSA 1994 in einer Ausgabe ihres internen Newsletters  CRYPTOLOG ebenfalls die Crypto AG erwähnt - natürlich nur am Rande und ohne Beschreibung ihrer genauen Funktion. Es gibt noch diverse weitere spannende Hinweise zur Crypto AG, die sich auch in einen gewissen Kontext bringen lassen. Ich habe hier beispielsweise aus dem Jahre 1996 einen Katalog des indischen Verteidigungsministeriums, in dem der Name fällt.


Ist es nicht auch so gewesen, dass am 29. September 2002 einem Vertreter der Crypto AG, Herrn W.G., in Riad eine Bombe unter das Auto gelegt wurde - platziert von Al Quaida Terroristen?! Wussten selbst die bereits damals schon mehr, als man heute angeblich erstmalig zu enthüllen glaubt?


Dienstag, 4. Februar 2020

Asghar Pashapour and North Korea


I read in Israeli media that another high-ranking member of the Iran’s Quds Force is said to have died:

AsgharPashapour, a senior member of the Revolutionary Guards’extraterritorial force, was killed Sunday in battle with Syrianopposition forces in Aleppo, the reports said.

Somehow this name reminded me of North Korea - but why? Then I remembered: APA, the Asian Parliamentary Assembly!



The APA Tenth Plenary Session took place in Istanbul from November 20 to 25, 2017. Numerous interesting Iranians were present, including Pashapour. Due to its members, APA is an extremely important institution anyway, as shown by the list of participating countries in 2017:

And as for North Korea: They were there with some of their people:


In my opinion, it is these meetings and gatherings that are important for the exchange of information and agreements between the countries that the Western Alliance is watching for good reasons. The problem is that forums like APA are largely missed by the Western media. A lot is said about the cooperation and technology transfer from e.g. Iran and North Korea. But the forums and institutions in which the apparently fruitful exchange takes place - one reads less about that. I mention this problem in the chapter on North Korean intelligence services, which will be published shortly.

Incidentally, it should be clear that there are also forums and opportunities here in Europe in which certain states and their institutions meet and exchange information and material discreetly but successfully. This is shown by the current espionage cases, which unfortunately demonstrate how vulnerable a democracy is: Before you take down the subversive activities - you can also call it a betrayal - of certain honorable people, these people have already done great damage and established their network within democratic institutions!

Montag, 20. Januar 2020

Der Spiegel.....

... benötigt offenbar für ein Artikelchen über die Liquidierung von Qasem Soleimani die Denkleistung von sage und schreibe 15 Autoren! Soviele werden zumindest auf S. 23 der Printausgabe Nr. 3/11.1.2020 aufgeführt. Dieses gewaltige Opus, das mit schönen, grossen und seitenfüllenden Grafiken geschmückt ist, endet mit der gewichtigen Erkenntnis: "Irgendwann könnte der Schattenkrieg dann zum offenen Krieg werden."

Ach ja... "Schattenkrieg", ein spannender, Erwartung weckender Begriff... leider aber wird dazu in dem Artikel, der den Titel "Die Schattenkrieger" trägt, fast nichts geschrieben. Übrigens hatte der Spiegel bereits 2010 unter dem gleichen Titel einen Artikel zum Iran verfasst - allerdings nur von zwei Autoren.

Die Arbeit der iranischen Geheimdienste - die sicherlich als Schattenkrieg bezeichnet werden kann - findet im aktuellen Artikel leider keine weitere Beachtung. Dabei ist doch gerade die geheimdienstliche Komponente, die dem Agieren Soleimanis stets und überall anhing, von grosser Bedeutung.  Und die im genannten Artikel düster beraunten Racheszenarien werden sicherlich und in erster Linie vom Iran geheimdienstlich orchestriert werden. Stattdessen wird zweimal darauf verwiesen, dass Brian Hook, "der Iranbeauftragte der US-Regierung" nicht im Auftrag dieser sprechen würde. Laut NYT habe Trump sogar gefragt: "Wer ist Brian Hook?" Man kann darüber streiten, was davon zutrifft und was nicht und Trump wird von den 15 Autoren nicht zu Unrecht als eher unberechenbar dargestellt. Ganz so schlimm ist es hoffentlich um Brian Hook dann doch nicht bestellt: In "This Week in Iran Policy, January 13-17" lautet der Titel immerhin: "HIGHLIGHTS FROM SPECIAL REPRESENTATIVE BRIAN HOOK’S REMARKS ON JANUARY 17, 2020".

Schattenkrieg bedeutet mitunter auch, die eigene Rolle zu untertreiben, aus Gründen der Opportunität über die eigenen Absichten zu lügen und Journalisten zu täuschen. Ich empfehle daher das Buch "Dirty Tricks or Trump Cards. U.S. Covert Action and Counterintelligence" - geschrieben von einem Autor (Roy Godson).

Montag, 13. Januar 2020

North Korea‘s allies abroad

The graphic below shows an overview of the allies of the North Korean regime abroad.


This includes naive parliamentarians and members of NGOs who - consciously or unconsciously - can be exploited by North Korea. Communication channels are important, but not at all costs.

This topic is part of a chapter on North Korean intelligence that I wrote for the volume "Intelligence Communities and Cultures in Asia and the Middle East: A Comprehensive Reference", which will be published shortly and is edited by Bob de Graaff.


Freitag, 29. November 2019

North Koreans in India

A few days ago, the Indian Space Research Organization (ISRO) complained that it had been hacked, presumably by the evil North Koreans. Other institutions in India also complained about similar attacks. It is possible that North Korea has been trying to gather some information on Indian nuclear technology in order to deal with its own energy problems.

That's a strange thing with India and North Korea ... It's not fair that ISRO should be targeted by Pyongyang! After all, both states cultivate the very best of cooperation - even in the field of space research! For example, there is - and the following is absolutely nothing new, but maybe one should be reminded on that - the CENTER FOR SPACE SCIENCE AND TECHNOLOGY EDUCATION IN ASIA AND THE PACIFIC (CSSTEAP), which advertises: "Affiliated to the United Nations". Therefore the CSSTEAP homepage shows - next to the flag of the United Nations - also the flag of the workers' paradise:



For example, for the Academic Year 2018/2019, this Indian institute, which is working on proliferation sensitive subjects, is promoting the presumably thrilling "23 Post Graduate Course in Remote Sensing and Geographic Information System". And on the second page of the brochure you will find it:

I'm pretty sure to recognize a North Korean, happy with farm labour, on page 7 of this booklet. Since I'm not completely sure, I anonymise this person:


Isn't this a badge with the Dear Leader on his shirt?

The above mentioned Dr. Hong Yong Il seems to be omnipresent. For example, he appears in a 2011 brochure with a personal message:


You also find him in the current Governing Board of the CSSTEAP. After all, he exchanged his Yahoo email for a Google account:



In any case, both email addresses are showing interesting insights of the international research community. Also interesting is his fax/telephone number: Although Il sits officially in the North Korean Embassy in New Delhi, the local official numbers of the embassy has a different number sequence. 

In view of the "THIRD POST GRADUATE COURSE ON GLOBAL NAVIGATION SATELLITE SYSTEMS", which is advertised for the Academic Year 2019/2019 and again together with 
Dr. Hong Yong Il, the cover of the brochure seems somehow cynical - should the North Koreans really have hacked the ISRO:



Officially and compared to other states, there are only a few North Koreans participating at the various courses offered by the CSSTEAP. Interestingly enough, the Global Navigation Satellite Systems Courses conducted by the Center does not provide any information about the participating states on the website. It is probably just a coincidence that just about this relevant course nothing seems to be published. 

A small statistic shows the official presence of North Koreans at this Indian research institute, which I compiled from the data, given by the CSSTEAP itself:



    Somehow I am suspicious about the research topics of the North Koreans and the other students:
  • These are mostly dual use topics
  • North Korea's good relations with individual states (you just have to look at the list of flags on the homepage of the CSSTEAP) provides good opportunities for a transfer of relevant knowledge
  • Could it be that India is no longer listing the presence of North Korean scientists?
  • It would not be the first time that North Koreans travel under, for example, Mongolian identity
  • The CSSTEAP is just one single institute in India. ISRO alone has 23 locations in India, all of which are divided into several institutes

Well, India is our friend, especially given the mighty neighbor China. Focusing on evil Pakistan is actually more sexy. After all, they (Khan etc.) have sold the North Koreans a lot of things that are causing problems today. But it should be asked since how many years an official from the North Korean embassy is sitting in CSSTEAP in India!? The research carried out there is in many ways extremely useful to the North Korean National Aerospace Development Administration. But this is on sanction lists. And also the North Korean military needs the technology for geolocation technology. 

After all, the students also have fun, for example, visiting nice Indian submarines.

And even for their new submarine the North Koreans need some "scientific exchange"...

Montag, 25. November 2019

Chinese spies in Australia

Interesting stories to read and watch about Wang “William” Liqiang or Nick Zhao.

But this seems to be a funny coincidence:


After all, it is in Australia - obviously a paradise for the Chinese intelligence agencies.

Dienstag, 19. November 2019

Mercedes Maybach and North Korea

The UN Panel of Experts on North Korea (Security Council Resolution 1874 (2009)) writes in his report (S /2019/691):

A Mercedes-Maybach S-class limousine was observed first in Pyongyang and
then  in  Hanoi  during  the  United  States-Democratic  People’s  Republic  of  Korea
summit in February 2019 (p. 22)

During my extensive research on this case - which I conducted together with a good friend - I remembered an analysis on North Korean networks in Germany, which I didn't write for the public already in 2014. Beside other details I took a screenshot from a North Korean propaganda video, which showed the following:


I'm not an expert on cars, but even the experts who are familiar with it are not completely sure, if one can see one or two Maybachs in the background. On the left side it might be an older Mercedes S-class.

I am pretty sure that sanctions doesn't work - and the more people will pay for luxury goods the more they will find shady traders who are willing to take the risk. This is also the case with Mercedes Maybach!